[新聞] 日本筷子的頭為啥是尖的?

這是一個發生在20多年前的故事,我剛到日本不久,認識了一位名叫「金子」的日本朋友,有一天,金子先生請我去他家做客,吃飯的時候,他和太太都使用了貼了貝殼上了油漆的漂亮筷子,而給予我的,是一副一次性木筷子。三雙筷子擱在一張桌子上,就好像是窮人陪著富人吃飯,心裡多少有些不自在。金子的太太看出了我的不悅,對我說:「日本每個人都有自己的筷子,今天只能委屈您使用一次性筷子了。」離開金子家後,我跑進了書店,去尋找有關日本筷子文化的書。

今天,我把這本書重新翻出來,與大家來一起聊一聊日本的筷子文化,譬如日本的筷子為什麼頭是尖的?

 
每個民族、每一個國家,因為長期形成的飲食文化,決定了它使用什麼樣的餐具。譬如說,歐洲人喜歡使用金屬刀叉,而我們東亞人,喜歡使用筷子。

中國是筷子的鼻祖,相傳大禹是世界上使用筷子的第一人。作為一個文明、一個時代的象徵,大禹更像是一個時代的符號。正確的說法應該是「大禹時代的人是最早使用筷子的人」。這也就是說,中國人在3000多年前,就已經使用筷子吃飯。

日本的筷子,是從中國傳入的。是什麼時候傳入日本的呢?
是在公元600年,距今1400多年的隋朝。這一年,誕生了一位偉大的和尚,就是後來去西天取經的唐僧玄奘。

為什麼是在公元600年傳入日本的呢?因為這一年,日本的國家領導人聖德太子第一次派遣了一個官方的使節團前往中國朝貢,拉開了日本學習中國的序幕。當時的日本朝貢團團長名叫小野妹子,是聖德太子最信任的大臣,他飄洋過海來到中國後,長途跋涉來到了隋朝的首都大興,就是後來的長安,也就是現在的西安,向隋朝皇帝獻上了貢物。隋朝皇帝於是設宴宴請小野妹子,當豐盛的飯菜端上來後,小野妹子伸手就去抓,隋朝皇帝皺起了眉頭。因為在隋朝,用手抓飯被認為是未曾開化的愚昧民族的愚昧舉動。小野妹子看到隋朝的大臣們都在用兩根細細的木棒在吃飯,第一次知道了先進國家的文明產物——筷子。

 
回國之後,小野妹子立即報告聖德太子,並將一雙從中國帶來的筷子獻給聖德太子,告訴他:中國人是用這兩個小木棍吃飯,而不是用手抓。聖德太子聽了匯報之後,認為必須向隋朝學習,使用筷子吃飯。

日本歷史教科書裡,將聖德太子敬奉為日本第一個用筷子的人。後來,筷子從朝廷逐漸的傳入到民間,並在此後1000多年中,賦予了筷子不同的禮儀規矩,形成了日本獨自的筷子文化。

那麼,日本的筷子與中國的筷子有什麼不同?至少有兩大基本的不同。首先,日本的筷子要比中國的筷子,頭要來得尖。日本筷子的頭為什麼會是尖的?這與日本的飲食有關。因為日本是一個島國,主要的食物是魚,日本人吃魚時,要把魚肉和魚刺分開,就必須要有尖尖的東西,於是,日本人就把中國傳過來的圓頭筷子把它削尖,吃起魚來,就變得十分的方便。

 
第二個基本的不同是,日本的筷子比中國的筷子來得短。為什麼日本的筷子會短?這也與日本的餐飲方式有關。我們中國人吃飯,喜歡團團圍坐在一起,然後擺上許多的菜一起吃。過去沒有可以旋轉的圓桌,因為許多時候必須伸出手去,才能夾到菜。尤其是夾魚夾肉時,必須用勁,才能防止魚肉滑落。因此,筷子不僅要長,而且還必須結實,因此中國的筷子是又長又粗。而日本自古以來實行的是分餐製,飯菜都在自己的面前,因此不需要長長的筷子,所以,日本的筷子是又細又短。

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